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REVOLUCIÓN FEMENINA EN EL LABORATORIO


La presencia de mujeres en el mundo de la ciencia se incrementó notablemente a partir de la revolución científica del siglo XVII.
Aunque, gracias al estilo de vida monástico, a lo largo de la Edad Media y el Renacimiento hubo una considerable presencia de mujeres en la cultura y la ciencia, fue durante la revolución científica del siglo XVII, con el positivismo, cuando se fijaron las bases para su acceso al universo científico. Estas "damas de la ciencia" dependían de la mediación de padres, maridos o hermanos, pero lograron niveles inimaginables hasta entonces.
En este tiempo, varias inglesas destacaron entre las demás. Una de ellas pasó a ser, en 1667, la primera mujer en ingresar en la Royal Society de Londres. Se trata de Margaret Cavendish, duquesa de Newcastle. Por fin una mujer se había ganado el buscado reconocimiento de la comunidad científica masculina. Entre 1653 y 1671 escribió 14 libros sobre ciencia y los firmó sin seudónimo. Por ello, además de por muchas otras cosas, la tildaron de extravagante. ¡Y también escribía poesía! Unió sus dos grandes pasiones en sus Poemas atómicos (1653). A esta dama de ciencia la llamaban "Madge la Loca" pero, como señala la escritora Margaret Alic, autora de El legado de Hipatia, "no fue atacada por sus opiniones –que no eran más absurdas que mucho de lo que se consideraba ciencia a comienzos del siglo XVIII–, sino que más bien fue acusada de plagio, puesto que no había señora que pudiera entender tantas palabras difíciles".
Otra gran dama de la ciencia
Tenacidad tampoco le faltó a Lady Mary Wortley Montagu, que logró introducir en Londres la vacuna de la viruela, enfermedad que cada año mataba a unas 45.000 personas sólo en las islas Británicas. Fue durante un viaje a Turquía en 1717 junto a su marido, enviado allí como embajador, cuando observó que se inmunizaba a la población inyectándole viruela bovina. Al volver a casa, probó la técnica con su hija y resultó. Desde hacía mucho tiempo ya se practicaba en Asia y el Medio Oriente, pero hizo falta el empuje de esta mujer para que la vacuna llegara a Europa Occidental.
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EL HISTÓRICO ESTRENO DE “DON ÁLVARO”

Se suele considerar que el impacto de esta obra teatral impuso el Romanticismo como corriente literaria en España.
Ángel de Saavedra, duque de Rivas (1791-1865), fue un dramaturgo, poeta, historiador, pintor y político –en el retrato que ilustra este artículo– que ha pasado a la Historia por ser el autor del drama romántico Don Álvaro o la fuerza del sino (1835). Esta obra, estrenada en el madrileño Teatro del Príncipe (hoy, Teatro Español) el 22 de marzo de 1835, fue la primera del Romanticismo en causar gran impacto en las letras y la sociedad de nuestro país. Por ello, se considera que consolidó e hizo triunfar este movimiento en España en términos similares a como lo hizo la tragedia Hernani (1830), de Víctor Hugo, en Francia.
El estreno de Don Álvaro fue anunciado en la prensa con notable anticipación y una mezcla de expectación y crítica (por entonces, el panorama literario español seguía dominado por el Neoclasicismo). A esta fama previa contribuyó, sin duda, la del propio duque de Rivas, héroe de la Guerra de Independencia contra las tropas de Napoleón y destacado liberal, que acababa de regresar del exilio tras la muerte de Fernando VII. A pesar de su impacto, la obra no fue exactamente un gran éxito: se mantuvo en cartel durante once representaciones –no era una mala cifra en la época, pero tampoco excepcional– y en la reacción del público y los críticos hubo de todo: entusiasmo en unos, asombro en otros y también violentos rechazos.
Pero la semilla del Romanticismo quedó plantada con este acontecimiento teatral, y pronto las obras de autores adscritos a dicha corriente –como el poeta José de Espronceda, el periodista y narrador Mariano José de Larra, el costumbrista Mesonero Romanos o el dramaturgo José Zorrilla– conocieron una creciente popularidad entre los lectores españoles. Fue una etapa históricamente breve, antes del auge del Realismo, pero que aún tendría epígonos tardíos de la importancia de Gustavo Adolfo Bécquer o Rosalía de Castro.
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DRÁCULA CUMPLE 120 AÑOS


La novela de Bram Stoker sobre el mítico conde vampiro fue presentada en una lectura teatral antes de su publicación.
Obra maestra de la novela gótica, del género epistolar y de la literatura fantástica y de terror, Drácula introdujo en el imaginario colectivo uno de los personajes más imperecederos y populares de la cultura universal: el conde de Transilvania que se alimenta de sangre humana, el vampiro más famoso de todos los tiempos. Su autor, el escritor irlandés Bram Stoker (1847-1912), halló la inspiración, al parecer, en las conversaciones que mantuvo con un erudito húngaro llamado Arminius Vámbéry, que le dio a conocer la leyenda de Drácula y también a la figura histórica en que ésta se basa: Vlad Drăculea, también llamado Vlad Tepes (el Empalador, en rumano) o Vlad III. La extrema crueldad de este príncipe del siglo XV originó mitos y fábulas que le atribuían cualidades diabólicas, vampíricas y sobrenaturales.
Con este material, Stoker creó un original relato –construido a base de cartas, diarios y otros documentos de los personajes– en el que no sólo sentó las bases de la literatura de vampiros moderna, sino que también abordó tangencialmente asuntos como la reprimida sexualidad femenina de la era victoriana o el colonialismo del Imperio Británico. La novela se publicó el 26 de mayo de 1897 y enseguida se convirtió en un gran éxito, que ha continuado hasta nuestros días con multitud de reediciones en todos los idiomas y numerosas adaptaciones cinematográficas: las más emblemáticas, la de 1931, dirigida por Tod Browning y con Bela Lugosi en el papel del conde, y la de 1958, dirigida por Terence Fisher y con Christopher Lee; la más fiel al libro, la de Francis Ford Coppola (1992).
Pero antes que en forma de película, e incluso que de texto impreso, Drácula fue presentada en un teatro. Stoker, abogado de formación, compaginaba su dedicación a la literatura con otros dos trabajos: funcionario en el castillo de Dublín y crítico teatral para el Dublin Evening Mail. Fue gracias a esta última labor como entró en contacto con el actor y empresario Henry Irving, que lo contrató en 1878 como gerente del Lyceum Theatre de Londres. Y allí, el 18 de mayo de 1897, ocho días antes de que se publicara, la novela fue leída por la compañía de actores del Lyceum ante un público selecto. Esta lectura dramatizada fue, por tanto, la primera aparición documentada del siniestro y elegante conde Drácula.
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VICTORIA KENT, LA PRIMERA EN PONERSE LA TOGA


En 1931, Victoria Kent se convirtió en la primera mujer de la Historia de España en ejercer como abogada en la defensa de un juicio.
Nacida en Málaga en 1891, Victoria se negó a temprana edad a asistir a la escuela, por lo que fue su madre quien la enseñaría a leer y escribir. Más adelante asistiría a la Escuela Normal de Maestros y en 1916 daría el gran salto. Sus padres, en un alarde de progresismo, le permiten trasladarse a Madrid (en aquella época la mujer sólo salía de casa para convertirse en monja o en abnegada esposa). Allí Victoria estudió bachillerato, alojada en la recién creada Residencia de Señoritas, cuyos gastos sufragó dando clases particulares.
En 1920 entró en la Facultad de Derecho, donde cursó la carrera de manera no oficial. En 1924 se licenció y un año después solicitó su ingreso en el Colegio de Abogados de Madrid, convirtiéndose así en la primera mujer que ejerce la abogacía en España. Ese mismo año ya defenderá un caso, pero será en 1930 cuando adquiera prestigio al obtener la absolución en un caso de gran relevancia, defendiendo al abogado republicano Álvaro de Albornoz acusado de ser el instigador de la rebelión de Jaca.
Su comparecencia como letrada ante el Tribunal Supremo de Guerra y Marina la convirtió en pionera en la Historia del Derecho Español contemporáneo al ser la primera mujer en hacerlo.
En 1931 se afilió al Partido Radical Socialista y se presentó como candidata a las Cortes por Madrid.
El prestigio de Victoria impresiona al presidente Alcalá Zamora quien le propone el cargo de directora general de Prisiones. Ocupó el puesto poca más de un año en el que logró llevar a cabo algunas reformas, como son: la mejora de la alimentación de los reclusos, la libertad de culto en las prisiones, la ampliación de los permisos por razones familiares, la creación de un cuerpo femenino de funcionarias de prisiones y retirada de grilletes y cadenas.
Fue elegida diputada de las Cortes Constituyentes junto a Clara Campoamor.
Sus intervenciones parlamentarias fueron escasas pero su postura frente al voto femenino la convirtió en un personaje memorable. Argumentaba que la incapacidad de la mujer de la época para emitir un voto político se debía a su situación: sometida a la determinación de su esposo y las indicaciones de su confesor la mujer carece de criterio propio. Victoria defiendía que "la mujer no podrá ejercer su derecho al voto hasta que no cuente con una formación previa".
Al término de la Guerra Civil, en la que prestó un decidido apoyo a la causa republicana, periodo en el que se dedicó a la creación de refugios para niños, marchó exiliada a Francia. Allí vivió la ocupación alemana y, perseguida por los nazis, tuvo que esconderse durante cuatro años en un piso de París.
De Francia pasó a México en 1945 y allí dio clases de Derecho Penal en la universidad y organizó una escuela para capacitación de las reclusas. Contratada por las Naciones Unidas para trabajar en Nueva York, donde falleció en 1987.

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5 EXPRESIONES DEL MUNDO CURIOSAS


Te contamos el origen de algunos dichos populares muy comunes, y te desvelamos otras expresiones curiosas. ¡Cada idioma es un mundo!

Las borracheras son diferentes según el país
O, al menos, lo que hacemos cuando las padecemos. En España “dormimos la mona”, pero los noruegos 'conducen la cama' (frase, en verdad, muy acertada cuando uno se tumba y todo le da vueltas) y, en el mismo sentido, los polacos 'tienen un helicóptero'.

Llueven gatos y perros
Aquí “llueve a cántaros” o “caen chuzos de punta”, pero en Inglaterra llueven gatos y perros. No se sabe a ciencia cierta el origen de esa curiosa expresión, aunque uno muy probable nos remonta a la vieja Inglaterra del siglo XVII, cuando las lluvias torrenciales arrastraban toda clase de porquerías acumuladas en las calles, incluyendo los cadáveres de animales callejeros.

Todos colgamos y tiramos cosas
Tira los guantes en el gancho” es una expresión finlandesa que te pide que te des por vencido. Y en Italia la expresión es más amplia, ya que se puede tirar cualquier cosa con el mismo significado. En realidad, es un dicho que proviene de la época de los gladiadores romanos, pero que ahora lo podemos aplicar a cualquier deporte o profesión: “colgar las botas” cuando uno deja de jugar al fútbol, “cortarse la coleta” en el caso de los toreros, etc.

Las paredes tienen oídos
¿Sabías que esta expresión, que se usa en muchas partes del mundo como Brasil, España, Alemania y Polonia, tiene su origen en el Museo del Louvre de París? Y es que Catherina de Medici mandó construir en sus paredes un conducto que le permitía escuchar las conversaciones de sus oponentes.

¿Y por qué salimos del armario?
Pues porque en el siglo XIX – y también en la actualidad-, los armarios eran el lugar perfecto para esconder cosas. Eso sí… en aquella época, esas 'cosas' podían ser de lo más variopintas, ¡incluso se escondían personas enfermas y cadáveres! En los años 60 fue cuando se popularizó la expresión salir del armario” como referencia a liberarse de una carga, y ahora casi todo el mundo la asocia al momento en el que una persona homosexual deja de esconder su condición y, en cierto modo, se libera.
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